ZARAGATONA RUBIA, los beneficios del mucílago

Dioscórides era un médico y farmacólogo griego que viajaba en compañía de las legiones romanas en calidad de médico militar. Esto le permitió recopilar valiosa información sobe las propiedades curativas de miles de plantas. Las obras de este famoso investigador completan 5 volúmenes, traducidos en 7 idiomas y, lo más destacable, fue reconocido como un manual básico para la farmacología hasta finales del siglo XV, Diocórides recomendaba en sus libros las plantas que aliviaban eficazmente las enfermedades que aquejaban en aquélla época; sin embargo estos  consejos siguen vigentes. La zaragatona rubia (Plantago psyllium) era una de ellas. Discórides la recomendaba ampliamente durante el siglo I d.C. como un eficaz suavizante, hasta mediados del siglo XX. Actualmente entra en la composición de diversos preparados farmacéuticos, principalmente contra el estreñimiento.nota2a

  • Genealidades

La zaragatona rubia se obtiene a partir de las semillas de dos especies de llantenes: Plantago psyllium y Plantago ovata, ambos pertenecientes a la familia de las poligonáceas Estas semillas son muy ricas en mucílagos y fibras, que al momento de ingerirlas tienen la capacidad de absorber mucho agua e hincharse dentro del intestino. La zaragatona rubia es una de las plantas con mayor contenido en mucílago que se conoce, muy superior a la linaza (Linum usitatissium). Contiene también lípidos con esteroides vegetales, sales de potasio y oligoelementos. Estos componente ayudan a combatir el estreñimiento, al provocar un aumento de peristaltismo o movimientos intestinales causados por el aumento de tamaño que produce esta sustancia al absorber agua, lo que conlleva la necesidad de evacuación.

nota2bAsí mismo, los mucílagos de la zaragatona rubia ejercen una función suavizante sobre las paredes del intestino de manera que ayuda a evacuar de manera suave y sin irritar los tejidos. A diferencia de otros laxantes, la zaragatona rubia no produce ningún dolor o retortijones en el vientre. Otro beneficio que se le ha encontrado a estas semillas ha sido para combatir la diarrea. Paradójicamente, los componentes de la zaragatona rubia reducen el exceso de agua en el intestino, le da una mayor consistencia a la materia fecal y ayuda a curar la diarrea. Estas propiedades pueden aprovecharse para tratar los problemas de colon irritable o colitis ulcerosa. Ayudan en el tratamiento de las hemorroides al ablandar las heces, facilitando la evacuación. Esta misma propiedad resulta conveniente en otras afecciones rectales, como las fisuras anales o las inflamaciones del recto o del ano.

  • Fitoterapias

La fibra que contiene la zaragatona rubia también es empleada para quitar la sensación de hambre y puede utilizarse como un recurso para tratar los problemas de obesidad o en dietas de adelgazamiento. Muchas veces el problema de la obesidad tiene mucha relación con el estreñimiento y la difícil evacuación. Los mucílagos de la zaragatona rubia crean una capa viscosa y protectora que recubre todo el interior del conducto digestivo, desde el estómago hasta el intestino grueso, ofreciendo con ello una acción antiinflamatoria sobre las mucosas digestivas.

nota2cEsta acción resulta muy beneficiosa para las personas que tienen problemas de gastritis, úlcera gástrica o duodenal. Además calma la acidez y el dolor de estómago, y hace cesar los cólicos producidos por la mala digestión. Para estos casos, las semillas de zaragatona rubia se pueden ingerir con agua en abundancia antes de cada alimento, produciendo una sensación de plenitud y saciedad en el estómago, disminuyendo el apetito.

  • Otros beneficios

Además se ha comprobado que el mucílago de zaragatona rubia disminuye los niveles de colesterol y de triglicéridos en la sangre. Algunos estudios indican que esta acción puede darse debido a que obstaculiza la absorción de las grasas en el intestino delgado, evitando que éstas lleguen al sistema venoso. Al mismo tiempo la zaragatona rubia, al eliminar el colesterol, no deja que parte de éste se deposite en la vesícula, por lo que también previene la acumulación de piedras en esta parte. El mucílago de la zaragatona rubia actúa también como antiinflamatorio sobre las mucosas urinarias.

nota2dAyuda a calmar las molestias de la cistitis y favorece la regeneración de la mucosa irritada. Aplicada localmente en forma de cataplasma, protege y desinflama la piel irritada en caso de eccema y erupciones o dermatosis. Es cicatrizante cuando se aplica sobre quemaduras, heridas o úlceras varicosas. También se usa en cosmética para la belleza de la piel.

Para preparar un macerado de semillas, primero se trituran y se dejan remojar durante 1 noche (una cucharada sopera de semillas por vaso de agua). Después se toma el mucílago, filtrando el líquido resultante. Se ingiere un vaso por la mañana en ayunas y otro por la noche antes de acostarse. Para hacer cataplasmas, después de la maceración, las semillas se calientan y se prepara con ellas una cataplasma, que e mantiene al menos 15 minutos sobre la zona afectada, 2 o 3 veces al día. Finalmente, el mucílago de la zaragatona rubia se puede usar continuamente durante meses, o incluso años.

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